Epidemia polmonite in Cina. L’Organizzazione Mondiale della Sanità sta monitorando da vicino

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Epidemia polmonite in Cina. L’Organizzazione Mondiale della Sanità sta monitorando da vicino

Si restringe la caccia alla causa della misteriosa forma di polmonite che ha colpito la Cina centrale, e interessato già 59 persone di cui 7 in condizioni critiche. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, all’origine della malattia polmonare potrebbe esserci un coronavirus, un patogeno non ancora identificato che fa parte della grande famiglia di virus cui appartengono anche SARS e MERS, altre due forme atipiche di polmonite.

I pazienti colpiti da febbre, difficoltà respiratorie e lesioni polmonari visibili dalle radiografie sono stati posti in quarantena, una misura precauzionale presa anche se, per le autorità sanitarie, il virus non si trasmette facilmente da persona a persona.

Nessuno dei pazienti è deceduto, mentre 163 persone che sono state in contatto diretto con le persone infette sono state messe sotto osservazione. I timori per un’eventuale diffusione dell’infezione riguardano soprattutto le prossime settimane: a fine gennaio le celebrazioni del nuovo anno lunare spingeranno milioni di cittadini cinesi a intraprendere viaggi attraversi il Paese, facilitando contatti e occasioni di trasmissione.

CHE COSA SAPPIAMO FINORA. I casi si concentrano nella città di Wuhan, popolosa capitale della provincia di Hubei, con 19 milioni di abitanti. Da subito la commissione sanitaria della città ha escluso si tratti di SARS (Severe acute respiratory syndrome) la forma acuta di polmonite emersa in Cina che tra il 2002 e il 2003 colpì oltre 8000 persone in 37 Paesi, uccidendone almeno 800. All’epoca il governo cinese era stato accusato di aver sottostimato la gravità della situazione, e il nuovo focolaio di polmoniti ha riacceso i timori di una possibile epidemia. Le indagini preliminari hanno eliminato dalla lista degli indiziati anche i virus dell’influenza, dell’influenza aviaria, gli adenovirus o il virus della sindrome respiratoria medio-orientale (MERS).

FORTE SOSPETTATO. Il nuovo tipo di coronavirus è stato isolato in 15 dei pazienti colpiti. Il sequenziamento del genoma e le analisi al microscopio hanno confermato che… >> continua a leggere

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