Una pianta commestibile tollera la salinità dell’acqua. Ricercatori spagnoli partecipano ad un progetto europeo

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Una pianta commestibile tollera la salinità dell’acqua. Ricercatori spagnoli partecipano ad un progetto europeo. Coltivata per la prima volta in acquaponica una pianta che tollera la salinità dell’acqua

Recentemente, presso l’istituto di ricerca IRTA Sant Carles de la Ràpita (Spagna) una pianta tollerante alla salinità, la salicornia o asparago di mare, è stata coltivata per la prima volta in acquaponica, in combinazione con il muggine (Mugil cephalus), un pesce onnivoro sfruttato principalmente per la pesca e il consumo locale nel Delta dell’Ebro.

L’esperimento fa parte del progetto europeo NewTechAqua del programma H2020, che mira a innovare i sistemi di produzione di acquacoltura sostenibile. Nella prima fase, il sistema è stato testato coltivando lattuga. “A gennaio 2021, in meno di tre mesi, abbiamo raccolto 90 kg di lattuga. Dopo esserci assicurati del buon funzionamento del sistema, nella seconda fase abbiamo coltivato la salicornia, di cui abbiamo raccolto 250 kg su 18 m². Questo dimostra che il muggine è una buona scelta di pesce per avere un modello di acquaponica efficiente”, afferma Enric Gisbert, direttore del programma di acquacoltura all’IRTA. La salicornia è una specie di pianta succulenta alofila che cresce in sistemi costieri con alta concentrazione di sale, come spiagge e mangrovie. Tuttavia, in alcune regioni, come il Delta dell’Ebro, non può essere raccolta perché è protetta.

Attualmente è considerata di alto valore gastronomico per il suo intenso sapore sapido. Tuttavia, nella prima metà del XX secolo era una fonte di cibo molto preziosa per le popolazioni costiere e contribuiva a ridurre la fame. “L’acquaponica potrebbe essere un’alternativa per continuare a utilizzare questa pianta nel mondo culinario, con una gestione e condizioni di sicurezza alimentare controllate e, allo stesso tempo, proteggere l’ambiente”, dice Gisbert.

Questa pianta ha anche la particolarità di poter prosperare in terreni sterili con poca acqua dolce. Le prove iniziali hanno scoperto che, usando le feci del branzino, la salicornia ha aumentato il suo contenuto totale di acidi grassi e non ha bisogno di una salinità dell’acqua così alta, il che è un vantaggio rispetto ad altre piante.

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